Dia adalah salah satu pemain paling ikonik di generasinya, seorang legenda Bayern Munchen yang brilian, kurang ajar, dan suka berperang yang mengalami kemenangan dan patah hati selama 20 tahun karirnya yang tak ada bandingannya. Temui mantan kiper Jerman Oliver Kahn.

Kahn lahir di Karlsruhe pada tahun 1969, dan di kampung halamannya di negara bagian Baden-Württemberg – sekitar 40 mil dari Stuttgart – ia mengambil langkah pertamanya sebagai pesepakbola. Ayahnya Rolf pernah bermain secara profesional untuk Karlsruher SC pada tahun 1960-an, dan Kahn Jr. sudah bergabung dengan mereka pada usia enam tahun. Ketika ia meninggalkan klub tersebut ke Bayern sekitar 19 tahun kemudian, ia muncul sebagai salah satu kiper muda paling berbakat di Bundesliga – meskipun takdirlah yang membuatnya mencoba peruntungannya di bawah mistar gawang.

“Titik baliknya adalah hadiah dari kakek saya, sebuah jersey kiper,” kenang Kahn. “Jersey kiper kuning yang indah dan disulam dengan tanda tangan Sepp Maier. Pada saat itu, di pertengahan tahun 1970-an, dia adalah penjaga gawang terbaik yang pernah ada. Ketika kakek Anda memberi Anda jersey kiper, Anda tidak punya pilihan lain selain memakainya berikutnya waktu. Jadi saya melakukan itu dan berkata, Oke, saya akan menjaga gawang dan membantunya. Sejak itu saya tidak pernah bermain di luar gawang.”

Setelah menghabiskan masa remajanya dengan setia mengikuti tim utama Karlsruhe, baik di tempat latihan maupun di Wildparkstadion, Kahn akhirnya melakukan debutnya di Bundesliga pada pertengahan musim 1987/88, menggantikan Alexander Famulla yang diskors di Cologne. Billy Goats tidak terkalahkan di Stadion Müngersdorfer musim itu dan membuat Karlsruhe kalah 4-0, namun hal itu tidak menghentikan kiper muda ambisius mereka untuk menepisnya dengan apa yang kemudian menjadi ciri khas keterusterangan mereka.

“Tidak ada satu pun gol yang benar-benar bisa diselamatkan, meski masih jauh dari debut yang saya bayangkan,” ujarnya. “Anda tidak bisa gembira jika kebobolan empat gol, namun Anda harus melihat bagaimana gol-gol tersebut tercipta. Seiring berjalannya debut, pada dasarnya semuanya baik-baik saja.”

Setelah kalah 2-0 di kandang Werder Bremen pada minggu berikutnya, Kahn kembali masuk ke tim cadangan, dengan beberapa pengamat mempertanyakan kemampuannya untuk tampil di level tertinggi. Dia harus menunggu tiga tahun lagi untuk menjadi kiper pilihan pertama Karlsruhe, mengambil alih posisi Famulla pada pertengahan musim 1990/91. Tapi tidak ada pertanyaan untuk berpuas diri.

“Ketika saya menjadi pilihan pertama di tim utama, bagi saya itu hampir berarti saya telah mencapai segalanya,” akunya. “Tetapi semakin banyak Anda bekerja dan semakin banyak Anda berlatih, semakin Anda sadar bahwa Anda selalu bisa berkembang sedikit.”

Salah satu dari 16 anggota asli Bundesliga pada tahun 1963/64, Karlsruhe menghabiskan sebagian besar tiga dekade berikutnya bermain-main antara divisi pertama dan kedua. Namun dengan pelatih inspiratif Winfried Schäfer di ruang istirahat dan bintang baru Kahn di bawah mistar gawang, mereka menikmati salah satu periode paling cemerlang dalam sejarah mereka di awal tahun 1990an. Dalam tiga musim penuh Kahn (1991-1994) mereka finis di urutan kedelapan, keenam dan keenam di Bundesliga, tidak pernah lebih tinggi dari peringkat 10 dalam 15 musim kompetisi kasta tertinggi mereka sebelumnya.

Pada saat Karlsruhe tampil luar biasa di Piala UEFA pada tahun 1993/94, Kahn pertama kali menarik perhatian nasional dan internasional, yang kemudian mendorongnya untuk pindah ke Bayern pada musim panas berikutnya. Tim Baden-Württemberg yang tidak diunggulkan memulai dengan mengalahkan PSV Eindhoven, sebelum menghancurkan Valencia dengan kemenangan kandang 7-0 yang sensasional di leg kedua; sebuah permainan yang kemudian dikenal sebagai ‘Keajaiban Taman Liar’. Mereka kemudian mengalahkan Bordeaux asuhan Zinedine Zidane serta Boavista sebelum kalah dari Austria Salzburg melalui gol tandang di semifinal.

Kahn, yang mencatatkan lima clean sheet di babak sistem gugur, segera berangkat ke Bavaria, mengikuti jejak mantan rekan setimnya di Karlsruhe, Mehmet Scholl. Ketika dia menandatangani kontrak dengan Bayern pada bulan Juli 1994, dia menjadi penjaga gawang termahal dalam sejarah Bundesliga, dengan harga setara sekitar €2,5 juta untuk menggantikan Raimond Aumann.

“Banyak pemain Karlsruhe telah berangkat ke Bayern, dan Uli Hoeneß mempunyai ide bagus untuk menelepon saya pada akhir tahun 1993 untuk menanyakan apakah saya bisa membayangkan pergi ke sana,” jelasnya. “Kepindahan ini tidak berarti saya telah mencapai tujuan saya. Banyak orang yang pergi ke Bayern dan berkata, ya, saya sudah melakukan semuanya sekarang. Bagi saya, kepindahan dari Karlsruhe ke Bayern sebenarnya adalah awal dari segalanya. “

Ketika berusia 25 tahun, Kahn ditempatkan di bawah pengawasan Maier yang legendaris, pria yang kemejanya ia kenakan saat masih kecil. Maier telah memenangkan segalanya sebagai pemain nomor 1 Bayern – empat gelar Bundesliga, tiga Piala Eropa, empat Piala DFB, dan Piala Winners UEFA – belum lagi membantu Jerman meraih kemenangan di Kejuaraan Eropa UEFA 1972 dan Dunia FIFA 1974 Cangkir. Setelah Kahn bergabung dengan tim nasional pada tahun 1993, Maier menjadi pelatih kiper Bayern menjelang musim 1994/95. Siapa yang lebih baik untuk membimbing seorang kiper muda ambisius yang juga bermimpi menjadi yang terbaik dalam bisnis ini?

“Aku segera berkata pada diriku sendiri, kamu pikir kamu baik-baik saja? Lupakan saja!” Kahn mengakuinya, setelah menjalani sesi latihan awal yang menuntut di bawah asuhan Maier. “Ada level penjaga gawang lain yang bisa Anda capai, dan Sepp Maier dengan cepat menjelaskan hal itu melalui latihannya dan menjelaskan apa yang perlu saya sadari: masih banyak pekerjaan yang harus dilakukan.”

Sama seperti ia membutuhkan waktu beberapa tahun untuk menjadi kiper pilihan pertama Karlsruhe, Kahn terpaksa menunggu waktu sebelum merasakan kesuksesan bersama Bayern. Cedera ligamen yang parah membuatnya absen selama lima bulan pada musim 1994/95, dan baru pada musim ketiganya, pada musim 1996/97, tim Bavaria itu mampu meraih gelar Bundesliga ke-13 mereka.

Tim asuhan Giovanni Trapattoni akan menghadapi VfB Stuttgart pada matchday kedua terakhir musim ini, mengetahui bahwa kemenangan akan membuat mereka mengamankan mahkota Bundesliga untuk pertama kalinya dalam tiga tahun – sebuah keabadian bagi sang juara rekor dan pendukung mereka. Kahn melakukan sejumlah penyelamatan penting saat Bayern menang 4-2 di Olympiastadion, mendapatkan kesempatan besar untuk bermain di Meisterschale untuk pertama kalinya, dan tentu saja bukan yang terakhir kalinya.

“Segala sesuatunya tidak pernah berhasil pada awalnya,” Kahn mengakui. “Itu adalah fenomena aneh yang menemani saya sepanjang karier saya. Ada banyak momen di mana saya bisa berkata, ‘Saya pikir saya lebih memilih untuk menyerah’ atau ‘ini semua keterlaluan bagi saya’. Namun visi dari mungkin menjadi salah satu kiper terbaik selalu mendorong saya, selalu membantu saya di saat-saat sulit. Itu memastikan saya tidak kehilangan perspektif dan selalu mempertahankan rasa keinginan itu.”

Seorang penjaga gawang alami dengan refleks luar biasa, Kahn terus berkembang dan segera muncul sebagai salah satu pemimpin Bayern bersama bintang-bintang mapan seperti Lothar Matthäus dan Jürgen Klinsmann. Dia membantu tim Bavaria memenangkan Piala DFB pada tahun 1997/98 dan Bundesliga lagi pada tahun 1998/99, sebelum menjadi tulang punggung kesuksesan yang luar biasa di awal tahun 2000an.

Penjaga gawang Bayern ini juga menjadi terkenal karena sikapnya yang sangat kompetitif di lapangan, dan penampilan dari apa yang disebutnya sebagai “agresi positif” menjadi cerita rakyat Bundesliga. Saat bermain imbang 2-2 dengan Borussia Dortmund pada bulan April 1999, ia berhadapan dengan Heiko Herrlich dan tampak menggigit pipinya, sebelum keluar dari garis gawang dan hanya gagal mengenai Stephane Chapuisat dengan tendangan kung-fu yang liar.

Dia juga menyodok hidung Miroslav Klose dan mencengkeram leher Thomas Brdaric; Striker Bayer Leverkusen ini terkenal mengatakan bahwa dia “mengkhawatirkan nyawanya”, dan Kahn dengan masam menjawab bahwa “sepak bola adalah permainan laki-laki”. Bahkan rekan satu timnya sendiri tidak sepenuhnya aman, dengan Sammy Kuffour dan Andreas Herzog di antara mereka yang terkena perawatan pengering rambut Kahn. Scholl pernah menyindir bahwa dia hanya takut pada dua hal dalam hidup: perang dan Oliver Kahn.

“Saya sering menggunakan bahasa tubuh saya untuk menunjukkan ‘kehadiran penuh’ tim saya – dan untuk menanamkan rasa hormat, atau bahkan rasa takut, pada lawan saya,” jelas Kahn. “Penjaga gawang membutuhkan unsur kegilaan. Siapa lagi yang akan berdiri di sana dan membiarkan orang menembakkan bola ke arah wajah atau perut mereka, dan tetap menganggapnya hebat?”

Seorang perfeksionis yang terobsesi dengan kemenangan, Kahn sering bermain seperti orang kesurupan, dan keeksentrikannya memecah opini di sepak bola Jerman. Bagi fans Bayern, ia menjadi pahlawan kultus, mendapat julukan seperti ‘The Titan’, ‘King Kahn’ atau ‘Vol-Kahn-o’, namun yang lain mengolok-olok sikapnya yang intens.

Kepalanya bahkan terkena hantaman bola golf pada sebuah pertandingan di Freiburg pada bulan April 2000, sebuah insiden dramatis yang membantu mengubah arus opini populer yang mendukungnya. Dengan pendarahan di pelipis kirinya, Kahn yang marah dijahit oleh petugas medis di tepi lapangan dan bermain di menit-menit terakhir dalam kemenangan 2-1 yang menempatkan Bayern di jalur untuk meraih gelar. Freiburg telah bermain dengan pemain tambahan sejak menit ke-17, namun mereka tidak bisa menemukan cara untuk melewati kiper tim tamu.

Karier Kahn yang gemilang membentang selama dua dekade, mulai akhir tahun 1980an hingga musim panas 2008, namun inti dari warisan olahraganya dapat ditemukan dalam periode tiga tahun rollercoaster antara tahun 1999 dan 2002, ketika, pada saat itu, kiper terbaik dunia, Kahn mengalami kemenangan dan keputusasaan baik dengan klub maupun negara.

Hanya sedikit orang di Munchen yang melupakan penderitaan final Liga Champions UEFA 1999 di Barcelona, ​​di mana Bayern hanya beberapa menit lagi akan dinobatkan sebagai raja Eropa untuk pertama kalinya sejak masa kejayaan mereka di tahun 1970an. Baru pada masa tambahan waktu Manchester United mencetak dua gol melalui pemain pengganti Teddy Sheringham dan Ole Gunnar Solskjaer untuk mengamankan treble bersejarah dan menghancurkan hati orang-orang Bavaria. Kahn hanyalah salah satu dari sekian banyak sosok yang putus asa yang bertebaran di lapangan Camp Nou saat tim Inggris merayakan kemenangan mustahil mereka.

“Sengatannya begitu dalam, sehingga selama dua tahun kami tampil berlebihan hingga akhirnya meraih gelar juara,” kenangnya kemudian. Memang benar, penebusan terjadi pada tanggal 23 Mei 2001 di San Siro Milan, setelah pertandingan Liga Champions yang didominasi oleh adu penalti.

Setelah membantu timnya melewati Manchester United – sebuah balas dendam pada tahun 1999 – dan Real Madrid di babak sistem gugur, Kahn ternyata menjadi pahlawan di final melawan Valencia, menyelamatkan tendangan penalti dari Zlatko Zahovic, Amedeo Carboni dan Mauricio Pellegrino dalam adu penalti untuk mengamankan kemenangan kontinental yang telah lama ditunggu-tunggu bagi Bayern. Selain mendapatkan trofi Liga Champions, Kahn kemudian dianugerahi penghargaan UEFA Fair Play karena menghibur lawannya Santiago Canizares setelah adu penalti.

“Saya benar-benar bisa merasakan apa yang dia rasakan saat itu, karena dua tahun sebelumnya saya kalah di final Liga Champions dan saya tahu bagaimana perasaan seorang penjaga gawang,” jelas Kahn. “Dia melakukan dua atau tiga penyelamatan penalti, namun dia masih berada di pihak yang kalah. Saya tahu apa yang dia alami.”

Kahn sendiri perlu dihibur pada musim panas berikutnya, saat Jerman dikalahkan 2-0 oleh Brasil di final Piala Dunia FIFA – salah satu pertandingan menentukan dalam karirnya.

Penjaga gawang Bayern ini menjadi pemain nomor satu negaranya setelah Piala Dunia 1998, setelah duduk di bangku cadangan saat Jerman mengklaim kemenangan di UEFA Euro 1996. Setelah tersingkir dari babak grup Euro 2000 secara mengecewakan, Jerman diperkirakan tidak akan melakukan keajaiban di Korea Selatan. Korea dan Jepang, namun Kahn rupanya belum membaca naskahnya. Pemain berusia 33 tahun yang tangguh dalam pertempuran itu melakukan penyelamatan menakjubkan demi penyelamatan menakjubkan untuk membantu timnya mencapai final, tidak kebobolan satu gol pun antara pertandingan grup kedua mereka dan pertandingan naas itu.

“Kami selalu tahu bahwa kami memerlukan Oliver Kahn yang fantastis untuk bisa sukses dan sejauh ini kami sudah memilikinya,” jelas pelatih Jerman Rudi Völler. Tanpa dia dalam kondisi terbaiknya, kami tidak bisa menang.

Final di Yokohama disebut sebagai pertarungan antara Kahn dari Jerman, ‘pria dengan seribu tangan’, dan Ronaldo dari Brasil, ‘O Fenomeno’, yang telah mencetak enam gol di Piala Dunia. Pada menit ke-67, Rivaldo mencoba peruntungannya dari jarak jauh dan Kahn melakukan kesalahan pertama dan satu-satunya di turnamen tersebut; bola menggeliat dari tangannya dan Ronaldo menerkam untuk menjadikan skor 1-0. Dua belas menit kemudian pemain masa depan Real Madrid itu menggandakan golnya, dan itu saja. Brasil adalah juara dunia. Kahn sangat terpukul.

“Anda bisa saja menjalani 99 pertandingan fantastis, namun membuat kesalahan dalam satu pertandingan dan itulah yang akan Anda ingat,” katanya. “Itu 10 kali lebih buruk daripada kesalahan apa pun yang pernah saya buat. Saya sudah tahu pada saat itu bahwa kesalahan itu akan melekat pada saya sepanjang sisa hidup saya.”

Pemandangan Kahn yang tersungkur di tiang gawang saat peluit akhir dibunyikan adalah salah satu gambaran ikonik Piala Dunia 2002, namun ada sedikit penghiburan bagi kiper Jerman tersebut saat ia dinobatkan sebagai pemain terbaik turnamen tersebut. Ia juga terpilih sebagai penjaga gawang terbaik dunia untuk ketiga kalinya pada tahun 2002, setelah memenangkan penghargaan tersebut pada tahun 1999 dan 2001.

Kahn tidak akan mendapatkan kesempatan terakhir untuk meraih kejayaan bersama Jerman ketika mereka menjadi tuan rumah Piala Dunia empat tahun kemudian, setelah digantikan oleh rival lamanya Jens Lehmann. Meski begitu, negarawan senior dalam pasukan ini memenangkan hati banyak pendukung dengan komitmennya terhadap tujuan tersebut. Perselisihan di masa lalu antara kedua kiper bukanlah rahasia lagi, namun Kahn tetap tampil untuk membuat Lehmann bersemangat sebelum adu penalti melawan Argentina di perempat final. Yang terakhir membuat dua penyelamatan dan Jerman melaju ke semifinal.

“Saya mendengar apa yang dikatakan Kahn,” kenang pelatih kiper Andreas Köpke. “Itu bukan nasihat, tapi dorongan. Tindakan ini sangat mengesankan saya. Itu benar-benar jujur, benar-benar kehebatan. Saya tunduk pada semangat olahraga Oliver Kahn.”

Di atas segalanya, Kahn adalah seorang pesaing sengit yang berusaha keras untuk menjadi yang terbaik dalam keahliannya dan memenangkan pertandingan sepak bola. Dalam lebih dari 800 penampilan profesional dia tidak pernah benar-benar berhasil mencetak gol, tapi itu bukan karena kurangnya usaha. Peluang terdekatnya terjadi pada Februari 2002, ketika penaltinya di menit-menit akhir berhasil digagalkan oleh Tomislav Piplica dalam kemenangan rutin Bundesliga atas Energie Cottbus.

Pada bulan Maret 2001, Kahn terkenal melakukan tendangan sudut di akhir pertandingan melawan Hansa Rostock dan meninju bola ke bagian belakang gawang, mendapatkan kartu kuning kedua atas masalahnya (“Saya pikir penjaga gawang diizinkan menggunakan tangannya di dalam kotak, ” dia datar). Dua bulan kemudian, ia juga menawarkan diri untuk melakukan tendangan bebas di menit-menit akhir saat melawan Hamburg yang membuat Bayern secara dramatis merebut gelar dari Schalke.

“Tidak ada yang menghalangi saya, jadi saya berlari ke depan dan berkata kepada Stefan [Effenberg], ‘Stefan, biarkan saya menembak’,” Kahn terkekeh. “Dia kemudian berkata, ‘Apakah kamu marah?! Pergilah, kami akan membiarkan Patrik Andersson menembak, karena dia mendapat pukulan paling keras’.”

“Patrik memasukkan bola ke dalam gawang yang seharusnya tidak boleh masuk. Momen itu adalah lahirnya ungkapan terkenal ‘weiter, immer weiter’ – ‘kita terus berjalan’. Kami semua berpelukan dan itulah saat yang tepat ketika ungkapan itu diucapkan. Saya masih merinding membicarakannya sekarang. Apa yang terjadi hari itu sungguh luar biasa.”

Kahn kemudian memenangkan delapan gelar Bundesliga yang luar biasa bersama saudara-saudaranya di Bayern, sebuah rekor sepanjang masa yang sebelumnya ia bagikan dengan sesama legenda klub Scholl, Bastian Schweinsteiger, Philipp Lahm dan Franck Ribery tetapi sejak itu telah dilampaui. Dia membuat penampilan ke-557 dan terakhirnya di Bundesliga pada 17 Mei 2008, merayakan kemenangannya dengan kemenangan 4-1 – dan satu lagi Meisterschale – sebelum mendapat tepuk tangan meriah dari Allianz Arena.

Dia tersingkir dengan lemari trofi besar yang juga mencakup enam Piala DFB, delapan Piala Liga Jerman, Piala UEFA 1996, dan Piala Interkontinental 2001. Ia dinobatkan sebagai Pemain Terbaik Jerman Tahun Ini pada tahun 2000 dan 2001, dan menempati peringkat ketiga dalam klasemen Ballon d’Or pada tahun 2001 dan 2002. Rekornya dalam 204 kali clean sheet di Bundesliga bertahan hingga dilampaui oleh Manuel Neuer – seseorang yang telah mengambil beberapa rekor. Titan – beberapa tahun yang lalu.

‘Saya tidak bisa meminta lebih banyak lagi selama bertahun-tahun,’ Kahn mengakui. “Saya hanya merasa bersyukur tubuh saya bisa bertahan begitu lama, dan saya bisa merayakan begitu banyak kesuksesan besar di klub seperti Bayern. Ada begitu banyak momen emosional, namun juga ada momen-momen terendah dalam emosi. Tidak selalu gelar besar yang bisa diraih.” dikaitkan dengan sorotan emosional. Terkadang itu adalah momen-momen kecil.”

Sejak gantung sarung tangan, Kahn telah bekerja sebagai pakar televisi yang sukses untuk stasiun penyiaran Jerman ZDF, menerbitkan beberapa buku, memperoleh gelar master di bidang administrasi bisnis dan mengejar sejumlah kegiatan wirausaha dan amal lainnya. Dia juga bekerja sebagai duta Bundesliga, mengunjungi banyak negara di dunia untuk membahas sepak bola Jerman.

Pada tahun 2020, ia bergabung dengan dewan direksi Bayern dengan tujuan untuk menggantikan Karl-Heinz Rummenigge sebagai CEO, yang ia lakukan pada Juli 2021. Namun, masa jabatannya hanya bertahan hingga Mei 2023 ketika diberhentikan pada hari terakhir musim dan digantikan oleh Jan-Christian. Dresen.

Sebagai pemain kelas dunia dan salah satu orang pertama yang mendalami aspek psikologis permainan, Kahn tidak diragukan lagi adalah penjaga gawang terbaik di generasinya, dan menjadi inspirasi bagi penerus seperti Neuer. Ganas, tak kenal takut, dan hampir fanatik dalam pengabdiannya pada tujuan, dia benar-benar unik – seorang titan dalam segala hal.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *